【房地产法】房屋使用的法律问题及如何保护自己的房屋

【房地产法】房屋使用的法律问题及如何保护自己的房屋
【房地产法】房屋使用的法律问题及如何保护自己的房屋
【房地产法】房屋使用的法律问题及如何保护自己的房屋

  美国人有句话说:“自己的家就是自己的城堡"。的确,购买到的房屋属于自己的财产,搬进去居住后,屋主应按着能己的意愿去使用。

不过,虽然房屋属于个人财产,但房屋仍属于社区的-部分,政府对房屋的使用可能会有法律限制。例如,居住地市政府的《地目法案》(Zoning Law)为市民安全及整体美观考虑,对市区用地进行使用用途的划分,规定出哪个区为工业区,哪个区为住宅区,哪个区为商业区······联邦政府或当地政府有权制定出环保法例,规定在某一地区不能使用某些设备或设施,以免环境受到污染;邻里之间也可能制定出居住协议,尤其是共渡社区或封闭警卫社区,可制定出自己社区的一些规定,这些规定涉及社区的公共安全,健康及规划事,其目的是营造良好的居住环境,也保持社区房地产的价值。

  上述的规定对房屋的使用有很大的限制,但是仍具有法律的约束力。在购买房屋之前,买方-一定要对所居住的城市及社区有关的法规进行了解。一旦购买了房屋,即使自己不同意,也要服从当地所有的规定。不过如果自己对这些规定不认同,并非是对这些限制没有办法,有些城市规定,如果居民有特殊的需求,可以向市政府申请特许证,但是申请的过程往往需要市政府进行听证,程序上比较麻烦。居民违反市政府对房屋要求的某些规定而私自违章修建,例如当地市政府要求门窗一定是铝制的,但是有些居民做成了木制的。政府一旦发现这种情况,首先要求居民做更改,以达到市政府所要求的标准;第二,采取行动要求居民取消违章建筑,恢复原来的样子。

经常发生问题的是邻里协议(CC&R).很多华裔移民认为邻里之间的协议不是政府的规定,没有法律效力,因此常常忽视其中的要求而与他人或社区产生矛盾。要知道,很多居民住宅区,特别是共渡住宅区,都设有邻里委员会,邻里委员会所做出的规定在法律上是被认可的,是合法的,也是必须遵守的。例如邻里委员会要求房屋刷成黄色,居民都要按这个要求去做而不能刷别的颜色;再如,如果某户居民自家的树高超过社区要求的高度而自己不自行处理,邻里委员会将派人把高出的部分锯掉,这家的居民不仅要服从,还要承担锯树的费用。因而,要维持自己的利益,民众应积极参与邻里委员会的活动,否则自己的权利就会被忽略。

如何合法保护自己的房屋

在美国可以经常看到,很多房屋前挂出或插有“严禁私闻民宅(No Trespassing)”的招牌。实际上,即使不挂出这释的招牌,美国的法律也不允许任何人随意闯入他人的住宅。如果发现有不速之客闯人属于你的住宅,你可以发出警告。要求他们马上离开,甚至可以动手将他们推离你的住宅,但是不能伤害他们。最好的方法是报警,让警察驱逐他们。如果他们仍坚持不走,你可以实施“公民逮捕权(Citizen Arrest)”,要求警察逮捕他们。

如果事发时警察不在场,他们没有充分的证据来逮捕侵犯者,民众若觉得自己的人身安全或财产受到威胁,可以行使公民逮捕权。要求警察代表自己将对方逮捕。警察可以将对方逮捕,甚至起诉对方。但是,如果将来法院裁定逮捕行动不合法,要求公民逮捕的民众必须自己承担起所有的责任。此外,如果警察没有足够的理由来相信屋主,也有权拒绝替屋主行使公民逮捕权,假如双方都要求警察行使公民速捕权,警察可能会将双方一起逮捕回警局。

  美国宪法保护民众拥有枪支的权利。美国的影片中经常可以看到这样的场面:当陌生人闯入民宅时,屋主会拿出枪来,进行警告甚至射击。按照法律,屋主可以用枪来进行警告,但是不能使用,除非在白己或家人受到生命威胁时,才可以用武器进行自卫。即便有人进入房间偷东西,法律也不允许用致命武器伤害这个窃贼,如果使用武器不当而导致窃贼死亡,屋主反而可能被指控为谋杀罪。除了枪械外,棒球棍、武士刀及其他武器都可能被认为是致命武器,屋主在保护自己财产时,使用这些武器时要做谨慎的考虑。
  如果屋主喜爱收集手枪或其他武器,应将这些武器锁在安全箱内,而不能让小孩子拿到。南加州曾发生多宗华裔家庭擦枪走火的悲剧事件:家长收集手枪,小孩子和同学偷偷地拿手枪来玩时不慎伤人,结果家人及小孩都一起被起诉。因此如果家有小孩子,拥有枪支武器就要格外小心。如果不清楚如何合法地保护自己的财产,可以去当地警察局咨询,向执法人员请教当地有哪些保护个人财产更好的方法及措施。

*本文节选自邓洪律师《美国生活法律实用手册》一书