大部分民众在日常生活及工作中都很少与当地的执法人员,警家以及县警察打交道,因为接触不多,了解不深,从而对警察及其作业程序,被警察盘问以及如何与警祭打交道等方面欠缺正确的认识。

首先,我们必须明白,与警察接触往往因为自己遇到一些麻烦的事情;自己不幸成为犯罪案件的受害者;或者涉及到交通意外事件。此外,可能自己有意或无意触犯了刑法或交通法规。对于大部分民众而言,这些事件会带来很大的压力,但是对于警祭而言,他们的工作就是每天处理这些麻烦事情。

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我们必须知道,警察都是经过专业训练的,他们经常处理这些事件而拥有丰富的经验。执法是一项相当危险的工作,因而他们在保护民众安全的同时,还必须保护自己的安全。民众最常与警察打交道是因为交通违规被警察拦下来。当驾车人士在观后镜中看到警车闪红灯时,他们必须向右手路边靠,在安全的地方停下来。驾车人士应将左手边的玻璃窗拉下,双手放在方向盘上,坐在车内等候警察上前查问。驾车人士必须遵照警察的指挥及回答例行的问题。如果警察给你开罚单,最好是在罚单上签字同意出庭。如想争辩,应在法庭的法官面前来争辩罚单是否妥当。

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在许多情况下,警察会向查询的民众下达命令或指示。警察的命令或要求民众回答都是会有理由的。警察经常这样做,主要是想尽快地确保所有涉及人安全的情况下解决纠纷。例如,双方为一宗纠纷争吵,警察会让这两个人隔离开来,以便单独向每一方了解情况,避免他们继续争吵,以能解决双方的冲突。

如果你不理解为何警察会采取这些行动,你应该有礼貌地问询他们。警察会在适当的时候回答所有合理的问题。如果你对警察的回答不满意,你可以要求见他们的主管。许多主管无法亲自到案件现场,此时你可以到警察局去,求见值班的主管。如果要求见主管,最好在事发当天找负责处理你案件警察的主管。该主管可以澄清当天现场中出现的一些误会。许多时候,如果民众了解警察为何要如此处理时,误会就可以被消除。
加州的所有执法部门都必须依法制定出调查民众投诉警察的申诉程序。警察局对民众的投诉会作出完整的调查,并且会对违规的警察采取相应的惩罚。

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民众投诉最多的案件是涉及警察办案粗暴,使用武力不当以及歧视行为。民众必须明白,警察执勤过程的大部分(未必全部)都是录音或录像下来的。这些录音或录像数据将有助于主管或调查投诉的调查员了解当初处理现场所发生的事情,并依照这些资料作出相应的决定。
有许多民众的投诉是没有事实根据的。例如,一些民众觉得自己驾车被警察拦下来时,警察并没有给他警告,就直接开出罚单,这样做是粗鲁的行为,其实,警察的工作之一就是开罚单。或者,一些民众觉得警察因为族裔肤色不同而受到歧视,当仔细调查时,他们并无法提供具体的证据来证实他们的感觉,只能说因为他们与处理案件的警察种族肤色不同,自己觉得受歧视而已。
执法人员在执行他们职责时,必须公平合理,不偏不倚。警察局的管理人员及主管随时监督着警察的表现。如果民众觉得自己没有得到公平或公正的对待,民众应向该名警察的主管提出,这样他们可以解释可能存在的误解,或者提出解决的方案。

*本文节选自邓洪律师《美国生活前车之鉴》一书