拥有房屋,屋主同时也拥有很大的责任。中国新移民成为屋主后,可能会遇到下列这些问题:

一.游泳池的问题。

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实际上修建游泳池是一项“高风险”的投资。所谓“高风险”,是指市政府对修建游冰池有很多的规定,在法律上则称游泳池是具有吸引性的“公害”,因好泳池可以吸引附近居民的孩子们去戏水,在没有严加看管的情况下,会发生溺水伤亡的事件。有游泳池的屋主一定要买足够的保险,以便在不测事件发生时有保险公司赔偿。此外屋主还要采取一些防范的措施,如购买能把游泳池罩起来的盖子、在四周设置围墙禁止小孩子随便进出,尽量把风险降低。


二.有关邻居树木的问题

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如果邻居的树经常向你的院子内落下大量的树叶,或大树有向你的房屋倒下的趋势时,你应该如何处理?根据法律,生长在邻居住宅范围内的树,邻居有责任进行修理。如果邻家树的树叶落到了你家的一边或树枝越过了你家的院墙,可以认为你的财产受到了侵犯,在法律上你有权保护自己的财产,但邻里和睦非常重要。因而,最好的方法是与邻居进行商谈,让邻居对树进行处理。如果与邻居商谈不通,你有权将“越界”部分的树枝砍下,但不能对整棵树构成伤害。如果还是没有解决问题,你可以去法院要求法官命令邻居采取措施解决树的问题。如果由于没有采取措施导致树倒在了你家的院内,对你造成了财产损失,你可以去法院告邻居,要求赔偿。
三.“公害房屋”。

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如果邻居不维护好自己的房产,导致房屋年久失修,周遭环境很差,杂草丛生,老鼠乱窜,你可以向卫生健康部门、市规执行部门及市政管理部门进行投诉,要求他们把邻居财产当成公害来处理。因为市政府对城市房屋的容貌是有一定要求及标准的,市政府接获通知后,会寄信或派人提醒邻居要维持好自己的财产。如果邻居在市政府管理部门警告后仍不采取措施,市政府可能采取两种措施:一是派人去维修整理,然后要求邻居屋主支付这些方面的费用;二是交由检察官,起诉邻居违反市规。


四.宠物。

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如果狗咬了人,主人将负很大的责任。前不久加州有一起因狗咬死人而主人被定谋杀罪的案例。发生狗咬人事件,主人不仅要承担刑事责任,也要承担民事责任。如果养狗,主人首先要有执照,要定期给狗注射疫苗,防止因狗有狂犬病咬人后造成意外死亡。很多州有这样的法律规定,只要狗咬了人,狗主人及保险公司就要负起责任。虽然有的州并没有对狗咬人做出明确的判罚规定,但是可以援引“One Free Bite”这样的法规,即第一次发生狗咬人的情况可以不予追究,因为狗的主人可能不知道狗会咬人。但是如果发生第二次狗咬人的情况,狗主人一定要承担责任,这是因为,同样的情况连续发生说明狗的主人没有采取措施,属过失或疏忽行为,因此必须负责任。以前狗咬人的案件都是房屋保险时范畴之内处理,但是自从发生了狗主人被判谋杀罪的案子后,保险公司都不愿意把狗咬人这个条款包括进去,所以购房者在购买房屋保险时要向经纪人问清楚。如果养狗,购房者一定要在保险中把狗咬人的责任加进去。如果邻居的狗昼夜都在乱叫,屋主可以打电话报警,有时警察会马上采取措施,有时警察会建议屋主抽空到市政府反映。市政府可能会向狗的主人发出警告,如果狗的主人不采取行动,市政府有权要求动物管理机构的人员将狗没收,然后毁灭。

*本文节选自邓洪律师《美国生活前车之鉴》一书