【疫情】不可抗拒条款 Force Majeure

【疫情】不可抗拒条款 Force Majeure

目前正在进行的全球流感大流行正在颠覆美国和世界各地的正常商业活动,预计这种破坏还将升级。在我们的客户面临的问题中,公共卫生命令和其他应对COVID-19的措施的影响是威胁、影响的,在某些情况下,甚至直接禁止履行重要的合同义务。本警报侧重于三种不同的合同抗辩与COVID19大流行之间的相互关系:

1. 合同不可抗拒条款
2. 加州民法典下的履约借口
3. 目的受挫的法律原则

【疫情】不可抗拒条款 Force Majeure
【疫情】不可抗拒条款 Force Majeure

不可抗拒条款 Force Majeure

一个多世纪以前,不履行合同的主要不可能理由是,履行是被“上帝的行为” (Act of God) 所阻止的。随着时间的推移,不可抗拒抗辩作为不可抗拒条款被例行地体现在商业合同中。虽然不可抗拒条款的措辞各不相同,但以下是一个典型的例子:

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不可抗拒。任何一方本应当承担任何责任的失败的性能由于超出其合理的控制,原因的发生不可能避免的行使尽职调查,如天灾,民事或军事当局,地震、火灾、洪水、流行病、暴风雨、爆炸、自然灾害、破坏、战争、骚乱、改变法律,法规、关税规定或批准联邦、国家或其他政府或监管的实体,或法院禁制令或命令;但该等延迟的书面通知(包括预期的延迟时间)应由受影响的一方在事件或事件发生后尽快通知另一方(但在事件发生后不超过30天)。

在某些情况下,履行将由于人类对COVID-19的自愿行为而延迟或失败,这可能足以或不足以构成不可抗拒事件。联邦、州和地方政府为保护公共卫生而发布的限制性命令正越来越多地干扰预期的合同履行。而每个不可抗拒条款的语言将值得仔细检查和分析,COVID-19流行的延迟性能或不履行的原因,特别是由于政府命令或其他政府行为,不可抗拒条款可能会牵连和可能的借口不履行。然而,一家公司在流感大流行期间履行合同义务将出现亏损,这一事实单独存在,可能不足以触发不可抗拒条款。

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最后,必须特别注意不可抗拒条款中的通知条款,因为及时通知由于正在发生的大流行而导致的不可抗拒事件可能是至关重要的,即使在一段时间内不能履行。也就是说,应该谨慎行事,避免发出可能会拒签合同的通知。预期拒付是指一方当事人在履行合同的期限尚未到来之前,对合同义务的拒付。如果不可抗拒事件的书面通知构成预期拒付,守约方有权解除合同,或将拒付视为完全违约。因此,关于履行方面的困难或延误的书面通知应予以传达,而不应表明发出通知的一方正在拒绝履行合同。确定如何在不拒绝合同的情况下给予适当通知是一项微妙的任务,在采取行动之前应该咨询有知识的法律顾问。

根据《加州民法典》(California Civil Code)的规定,导致可原谅的行为

加州法律不会要求当事人尝试不可能的事情。合同中不能履行或不合法的、或与合同所产生的利益的性质相抵触的条件是无效的。传统上,不可能性是严格而客观地加以衡量的,这样成本的增加或性能上的困难是不够的。近年来的一些案例给分析带来了一定的主观性,认识到由于难度或费用过高、不合理而不可行。

此外,“上帝的行为”的辩护已被编入法典,并在加州民法典中得到扩展。第1511条在有关部分规定:

《加州民法典》第1511条。原因辩解的性能

不履行全部或部分义务,或不履行部分义务,或不履行部分义务,或不履行部分义务,或不履行部分义务,均可由下列原因在其运作范围内得到谅解:

1. 因债权人的行为或法律的实施而阻止或延迟履行或提供,即使可能有规定不得以此为借口;然而,当事人可以在合同明确要求,党依靠这款的规定书面通知给另一方,事件发生后的合理时间内辩解的性能,意图声明中的一个扩展时间或有意提起诉讼或任何其他类似或相关的意图,提供这样的通知的要求是合理的,只是;

2. 因不可抗拒的原因,或因合众国或合众国公敌的行为而阻止或拖延,但当事人明确表示同意的除外;提供…(重点)

请注意,§1511(1)要求“在事件发生后的合理时间内向另一方或各方发出书面通知”。尽管在某些方面,COVID19大流行是一个进展缓慢的事件,但由于政府居家命令而确定他们将无法履行其合同的一方必须在合理时间内向其合同对手方提供书面通知,以便有资格获得救济。什么是合理的时间将根据各方的身份、履行的性质和延误的原因而有所不同。缔约方还需要密切审查其协议,以确定它们是否同意放弃第1511条规定的权利。如果书面通知是适当的,上面给出的避免意外预期拒付的注意同样适用于这里。

目的受挫论目的受挫论 Doctrine Of Frustration Of Purpose

不像不可抗拒条款和加州民法典第1511节,每一个条款都是一种为不履行而提出的抗辩,目的受挫原则可以作为一种抗辩,在合同履行仍然可能,但已经变得没有价值的情况下。这种对合同执行的辩护适用于当履行不是不可能或不切实际的,但已经变得毫无意义。一个合同的主要目的已经落空,即使是意料之外的,也不足以引发令人沮丧的辩护。同样,为履行合同而增加的费用可能是不够的。要成功地进行挫折防御,双方的目的或“期望的目标”必须都已受挫。换句话说,在双方考虑的情况下,所进行的交易的目的完全或几乎完全被破坏的情况必须显示出来。

结论

在当前COVID19爆发所造成的中断中,最好的做法是与您的合作伙伴、供应商、制造商、供应商和合同对手进行接触,尝试通过谈判对性能进行必要的调整,并消除潜在的争议。与此同时,重要的是你要评估你的法律风险,并采取措施保护你的法律权利来减轻这些风险。时间可能是关键。在这个不确定的时期,向律师寻求帮助以审查你的具体情况和关键任务协议的相关条款将是一个良好的开端。

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