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让我们一起认识”集体诉讼”

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: 郑律师,一直以来我都很喜欢阅读你的法律专栏!记得上礼拜您在法律专栏里提到关于工作歧视的相关法律议题,我本身在一家很大的事物所上班,一直以来,公司都对男性员工比较重用,女性员工毫无升迁机会,也从未曾加薪。对于这样不公平的待遇,请问我该怎么办?

(Arcadia, Jessica)

:亲爱的Jessica,您的情况,与美国第一大零售商 Wal-Mart的案件类似。日前Wal-Mart内的女性员工,因为在薪资、升迁和评估工作表现方面受到不公平对待,而向法院提出性别歧视的集体诉讼。您一定很困惑,到底什么是集体诉讼呢?

相信您对由真实故事改编的「永不妥协」 (Erin Brockovich),和入围奥斯卡的「全面反击」 (Michael Clayton),这两部电影都不陌生!这些好莱巫电影都是描述「集体诉讼」的社会案件。

今天我们就来介绍,什么是「集体诉讼」。所谓集体诉讼简单来说是指,个人或是数人为原告,代表一个大团体的诉讼类型。在电影「北国性骚扰」里,女性员工们长期忍受男员工的性骚扰,其中一位女性员工即以个人名义,对公司提出诉讼。集体诉讼必须超过20人,团体成员们并无需要每位都出面具名。以这个案例来说,该名女性员工可以站出来代表过去、现在、和未来的女性员工,要求公司赔偿所有团体成员 (Class Members),并要求公司改变它的制度。

这种集体诉讼的特色在于,它能让一两位起诉者代表一整个团体。所以,即便是大公司,一两位员工可为几十位、上百位、甚至上千位以上的员工争取权益,并能影响、改变公司制度!

环境污染集体诉讼

电影「永不妥协」及「全面反击」就是探讨民众与污染环境的大企业抗争的故事。「永不妥协」改编自真实故事,内容是关于女主角与美国电力公司PG&E交战的法律诉讼案件。女主角发现小镇水质受到六价铬重金属离子污染,严重威胁镇民的生命健康,而罪魁祸首就是PG&E公司,而为受害镇民提出集体诉讼。

消费者集体诉讼

另外一种集体诉讼是个人损失金额小的消费者 集体诉讼。如果消费者个人的损失才美金十元,他通常不会为了十元去花费请律师。但是如果有许多其他受害人,譬如厂商已经销售出几十万个同样的产品,那么十 元的案子马上能利用集体诉讼的方式变成一个上百万的案子,而且只需要一两位消费者起诉就能进行。

谈到这里,许多人可能会问,那为什么我不提出个人诉讼呢而一定要提起即体诉讼呢? 其实许多集体诉讼是开始于一个人或几个人的不满,后来因为发现影响的人数众多,而转变为集体诉讼的案件。一般来说,如果有其他受害人、个人损失金额小、或者被告长期施行违法的制度,那么郑律师则建议您与其采取个人诉讼,不如考虑参加提出集体诉讼。

<法保网> 提醒:

美国的法律非常严谨,对于一个人的犯罪和对于一群人的犯罪都是犯罪,不同在于对于一群人的犯罪有可能会造成更坏的社会影响,所以犯罪人可能会被判处更严重的惩罚或更多的罚金。最后完全没有参与本案诉讼的受害人也会得到赔偿,只不过也许赔偿金比较少,而最初代表大家打官司的原告会获得比较多的赔偿,这一部分是勇气的奖励。当受害人不敢公开自己的受害的时候,就有可能间接增加了对其他人的继续加害。所以,如果你在哪里感觉到了不公平,请大胆的说出你的经历,让自己追回权利,也其他人免受同样的伤害吧。

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